「暫時還沒有.不過情報官說給他半個小時的時間.他一定會有辦法讓那些義大利人開口的.」說到這裡那個小參謀一臉壞笑.比塞特的腦海里馬上出現了這一幕:一個虎背熊腰的「絡腮鬍子」拿著皮鞭不斷地敲擊桌面.椅子上坐著一個雙手被反剪的英俊義大利年輕飛行員.他正張大眼睛驚恐地看著面前水杯里的水隨著被敲擊桌面而顫抖—–

就在比塞特和部下們品著咖啡愉快地交談著剛才那場空戰的得失時.艦橋里的一部紅色電話開始鈴聲大作.艦橋內所有人的臉色一下子變得煞白煞白的.因為.大家都知道那部電話的另一頭通向對空警戒雷達.如果空中有什麼不速之客.那麼他們會在第一時間有所察覺.

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上午12點.毒辣辣的太陽炙烤著蘭薩羅特島上的機場.熱空氣使得遠處的景物都模糊起來.義大利海航司令阿圖羅?里卡蒂將軍已經屹立在簡陋地塔台上目不轉睛地看著西北面的天空.他是多麼希望再一次看到那些熟悉的身影啊.

大約兩個小時前.里卡蒂搭乘的專機降落到了這裡.當得知一支優勢英軍艦隊出現在加那利群島附近海域后.他就自告奮勇來到這裡指揮岸基航空兵與敵交戰.他知道這一次水面艦艇部隊兵力不足.想要取勝關鍵就是看他們岸基航空兵的發揮了.

可是沒想到.一下飛機迎接他的居然是「第一混成聯隊遭到大批英軍新型戰鬥機攔截」的消息.在焦急的等待中.前方的壞消息一個又一個的傳來.先是報告cr.25不敵英軍新式戰機.后又是報告所投魚雷無一命中.

直到11點17分.第一架返航的駝背機出現在了里卡蒂的視野里.停轉的發動機、布滿彈孔的機身和流血不止的機組無言地向他所述著戰鬥的慘烈.而其後半個小時內.陸陸續續降落在蘭薩羅特島機場降落的區區8架駝背機和5架cr.25更是讓里卡蒂如坐針氈.

當聯隊長伊拉里奧的飛機降臨后.他爬出機艙.看到了迎接他的里卡蒂頓時嚎啕大哭.里卡蒂迎上去抱著他.拍拍他的肩膀.好像安慰自己的孩子一樣說道:「我知道你們都儘力了.」

「將軍.這次英國人出動了一次新式戰鬥機.個體不大.但是速度爬升不比我們的cr.25差.而且他們早就知道我們的到來.早就搶佔了高度.」一旁的副駕駛連忙解釋戰敗的原因.

「這個情況我已經了解.看來英國人的新飛機應該和我們的re2001差不多水平.你們先去休息.讓我來向羅馬申請援兵.我們一定要擊沉他們為我們的戰友報仇.」此時.里卡蒂的表情完全可以用咬牙切齒來形容.

〖 8月24日11時.對於英軍艦隊里的大部分水兵現在應該是他們享用午飯的時候.雖然食物還是那些讓人做嘔的老面孔:咸牛肉罐頭、麵包、乾酪、脫水蔬菜、酸橙汁.但是因為在剛才的防空作戰中大獲全勝.水兵們的興緻還不錯.他們一邊大聲地交流著戰鬥中的所見所聞.一邊和著別人的唾沫星子大快朵頤.餐廳中的氣氛熱鬧非凡.

突然.刺耳的防空警報聲再一次響徹在英軍艦隊的上空.於是那些嘴巴里滿是食物的水兵們扔下餐具紛紛向著自己的戰鬥崗位飛奔.和上一次抗擊意軍的空襲不同.這一次英國人就沒有那麼多的水牛戰鬥機可以動用了.大部分的水牛戰鬥機剛剛降落完畢.還沒有完成油料和彈藥的補充.這也意味了這一次艦隊將更多的依靠自身的高射火力來抗擊意軍戰機的攻擊.

緊張的氣氛同樣瀰漫塞滿高級軍官的艦橋中.在那裡將軍和校官們都在全神貫注地忙著自己面前的工作.生怕有什麼閃失.整個艦橋內安靜到只剩下標圖員的筆在海圖上發出了沙沙聲.

與此同時.在遠離航母20海里的地方.一小隊水牛戰鬥機正向東急駛.作為當班的巡邏戰鬥機.他們必須以最快的速度殺向來犯之敵.將他們趕地離開艦隊越遠越好.每一個飛行員都張大了眼睛.希望能夠早一點發現敵機的蹤影.出於對擊落敵機的渴望.帶隊的卡爾中尉和他的部下體內腎上腺激素暴增.

卡爾中尉的戰機上繪有一個鐵十字標記.那是為了紀念他曾經擊落過的一架德國戰鬥機.在本土進行水牛戰鬥機換裝訓練時.一架倒霉的德國he-111轟炸機正好與卡爾的座機在利物浦上空遭遇.於是.卡爾當機立斷在一個漂亮的掠襲中將它打成一個火球.而在今天上午的戰鬥中.卡爾所在的中隊作為預備隊並沒有參戰.這使得卡爾這位很有天賦的飛行員只得眼睜睜看著自己的戰友們擊落一架又一架的義大利飛機.現在.輪到戰意正濃的卡爾上場自然不會放過每一個殺敵的機會.

按照艦載雷達的指示.卡爾一行抵達了目標空域.但是遺憾的是除了乾淨的藍天.那裡什麼也沒有.於是.求戰心切的卡爾決定打破無線電靜默..

「眼鏡蛇.進入廚房.沒有發現皮球.」這時卡爾在用暗語向著艦隊里的航空作戰指揮中心報告道.眼鏡蛇是指他的小隊.廚房是攔截空域.皮球自然就是義大利的飛機了.

「旅館呼叫眼鏡蛇.皮球就在你們2點位置.距離8000碼.」代號為「旅館」的指揮中心很乾脆地回答.

聽了指揮中心的回答不等卡爾詢問.僚機先插話了:「上面還是下面.」

「皮球高度8000英尺.哦.你們都快撞上了.」指揮中心的回答已經有些不耐煩了.

「沒有發現目標.重複.沒有發現目標.」卡爾的回答讓指揮中心的人感到掃興.因為在雷達屏幕上卡爾小隊的信號已經和入侵者的信號重疊在了一起.

「他們可能躲在雲層中.注意搜索.」

「fuck,這裡沒有雲.這裡什麼也沒有」卡爾的火氣開始上來了.他甚至開始懷疑是不是義大利人施了魔法.把他們的飛機藏了起來.他開始逐一詢問自己的部下.可是他們的回答都是一樣的讓人失望.「沒有發現目標.」

「叮鈴鈴—————-」鷹號航母艦橋內那部紅色的電話再次響起.打破了讓人不舒服的安靜.

「我是比塞特.有什麼新情況.」比塞特一個箭步躍到電話機前.抄起聽筒問到.聽完對方的回答后.在場所有人看到他深深地吸了一口氣一副如釋重負的樣子.然後他面向大家說道:「解除防空警報.巡邏戰鬥機在哪個區域沒有發現任何目標.應該是雷達的虛警.謝天謝地.」

40年代的雷達正處在嬰兒期.各式各樣的故障參差不齊.其中虛警率高就是其中之一.鳥群、雲層都會在雷達顯示屏幕上留下類似飛機的信號.

不管怎麼樣.對於英國人而言.這絕對是個好消息.在他們最脆弱的時候.可愛的義大利人沒有發動第二輪的空襲.

當然.這並不是因為義大利人的仁慈.得知英軍艦隊顯身亞速爾海的消息后.駐紮在西班牙加的斯港的義大利大西洋艦隊就馬上開始忙碌起來.雖然.從兵力上看沒有必勝的把握.但是迎戰的勇氣義大利人還是有的.不過.等到人員就位.燃油滿倉.機艙內的鍋爐壓力表讀數上升到航行所需的位置時.已經是24日凌晨的3點多鐘了.

這支艦隊倉促組織起來包括航空母艦朱塞佩.米拉格利亞號、發現者號、水牛號.戰列艦加富爾號、凱撒號以及重巡洋艦2艘、輕巡洋艦2艘、驅逐艦16艘.除了沒帶運輸艦.差不多就是8月7日登陸加那利群島時的陣容.

24日清晨8點多.幾乎是和伊拉里奧同時.伊亞金諾將軍也接到了關於英軍艦隊位置、規模的詳細情報.不同的是.伊拉里奧馬上帶領著他的駝背魚雷機向著200多海裡外的英軍艦隊發起了攻擊.而伊亞金諾卻無奈地選擇了等待.因為此時他的艦隊正位於加那利群島東北面440海里的地方.距離英國人的艦隊還有600公里.

三個小時后.傳來了伊拉里奧慘敗的消息.伊亞金諾馬上意識到現在他的艦隊是唯一可以復仇的力量.可是此時.自己的艦隊與英國艦隊還是相隔470海里.唯一可惜的方向就是讓機群在空襲完英軍艦隊后不返回航母而是直接降落在180海裡外加那利群島上的意軍機場上.

不過.這也就意味著航母上最具有威力的布雷達魚雷機將無法出動.因為帶攜帶一條900多公斤的魚雷后.它們的航程只有不足1000公里.而航程1400公里的雷賈尼戰鬥機這一次也只能攜帶一枚160公斤的炸彈出擊.

〖 8月24日13點20分.義大利大西洋艦隊的三條航母米拉格利亞號、發現者號、水牛號一齊調轉船頭從全速向西轉向為迎風急駛.鋒利的艦首在海面上劃開「v」字型寬大白浪.久久不能消散.經過一個半小時的準備.這三條航母的飛行甲板上一共整齊地碼放了36架雷賈尼戰鬥機和4架布雷達魚雷機.這一刻40台引擎一齊發出轟鳴聲.義大利人的復仇之箭已經上弦.目標直至450海裡外的英軍艦隊.

當滿載著義大利人希望的雷賈尼和布雷達戰機一架又一架安全地離開鋪滿柚木的飛行甲板融入天空之後.旗艦凱撒號戰列艦的艦橋里人人面帶喜色.現在的伊亞金諾艦隊就如同躲藏在黑暗的毒蛇.準備在英國人毫無防備的時候狠狠地咬上一口.當然.伊亞金諾報告中提到的英國新型戰鬥機也許是會帶來不小的麻煩.但是伊亞金諾堅信英國人新玩具也就可以欺負一下笨拙的「駝背」和「熊」.在靈活的雷賈尼戰鬥機和平均飛行時間高達300小時以上的義大利精銳飛行員面前.他們就不過是一群跳樑小丑.自信滿滿的義大利人甚至讓廚房開始準備晚上的慶功宴.

機群全部升空后.為了節省寶貴的燃油.40架戰機並沒有和往常一樣在艦隊上空盤旋組隊而是直接飛向了450海裡外的英軍艦隊.義大利人選擇了在行進中集合編隊.和艦隊里的高官們想的不一樣.對於飛行員們而言.駕駛單引擎戰鬥機飛越450海里可不是件輕鬆的任務.即便他們胯下的戰鬥機可以飛那麼遠.即使有4架不攜帶魚雷的布雷達魚雷機扮演引導機和指揮機的角色.但是在狹小的座艙內孤獨、恐懼、飢餓會對飛行員們進行輪番轟炸.

伊亞金諾不會知道.在芒果本來的那個時空里在馬里亞納戰役時**國的飛行員也不過是飛越380海里進行遠距離進攻.而他們的手裡的戰機性能絕對要比現在義大利人駕馭的戰機好得多.

當機隊出擊之後.意艦上的指揮官們起初還在悠閑地享用著醇香的咖啡.但是隨著時間的流逝.他們看手錶的次數開始增加.頻率開始變快.下午14時……15時……16時……等啊等啊.狹小的對空聯絡室擠滿了等待最新消息的軍官們.可是.遺憾的是大家一直沒有接到攻擊機隊發回的戰果報告.

真是令人不可思議.按照原來的估計.在經過了兩個半小時的飛行后.意軍機群應該已經抵達英軍艦隊的上空.諸如「我機群發現敵艦」、「我機群突破攔截」、「我炸彈命中敵航空母艦」.「敵航母起火」等捷報應該雪片似地飛向指揮部.但是.直到時鐘已經指向下午四點鐘.仍舊音訊皆無.此時.參謀們如同熱鍋上的螞蟻.坐立不安.艦隊指揮官伊亞金諾雖然看上去還是那樣的鎮定.但是細心的人卻發現他正在不停地擦拭著自己的額頭.


究竟發生了什麼意外呢.難道450海里的出擊距離對技術過硬的飛行員來說也太遙遠了嗎.在6.5海戰中.擊沉胡德號時的出擊距離是200海里(義大利人一直將他們在馬略卡島附近擊沉的格羅斯特號當做胡德號)、擊沉光輝號時的出擊距離是180海里.而這一次.450海里的出擊距離是上幾次的兩倍.使用的又是單座戰鬥機.是否太勉強了呢.

不.決不是.義大利的艦載航空兵在40年是全世界最好.這是一支有著劃時代戰術指導.裝備著一流戰機的最強打擊力量.

參謀們憂慮重重.焦急萬分.有的人說.是不是惡劣的氣候在作祟.有的人說.是不是英艦高射炮的密集火網阻擋了攻擊機群前進的航線.有的人說.是不是英國的新型戰鬥機攔截了攻擊機群.總之.在如此有利的條件下作戰.竟然得不到一點戰果報告.簡直令人不可思議.

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就在伊亞金諾開始為他的攻擊機群加油裝彈進行著出擊前的緊張準備工作之時.坐鎮加那利群島上的里卡蒂將軍收到了海軍總部發來的電報.通知了他關於伊亞金諾艦隊的遠程打擊計劃.還命令他動用一切力量嚴密監視英軍艦隊的位置.

義大利人在加那利群島上部署的第一混成聯隊原本擁有2個魚雷機大隊(32架**.79)、一個遠程戰鬥機大隊(16架cr.25)和一個偵察機中隊(8架z.506).經過上午的惡戰.再減去趴窩的故障機.現在里卡蒂可以動用的也就是10架**.79、8架cr.25和5架z.506.

考慮到英國人新型戰鬥機的威脅.於是里卡蒂派出了6架cr.25前去搜索英軍艦隊.他相信憑藉不輸於水牛戰鬥機的速度.cr.25戰鬥機一定擺脫英軍攔截.對英軍艦隊進行持續的跟蹤.

13時21分.一架cr.25戰鬥機從英軍艦隊的上空大搖大擺地飛過.大約一分鐘后.英國艦隊偵聽到了意機發出的電報.英國人知道他們的位置暴露了.他們認為義大利如此急迫地想弄清楚他們的位置.這說明附近一定埋伏著一支義大利航母編隊.因為.在剛才的防空戰中他們已經重創了島上的意軍岸基航空兵.這支岸基打擊力量已經被嚴重削弱.無法再次擔當重任了.於是.英國人的艦隊一邊開始以22節的最大速度向西航行.一邊放出偵察機開始搜索意軍艦隊的位置.

16時10分.義大利機群終於完成了450海里的長途奔襲.不過.此時英軍艦隊的位置距離意軍機群的起飛點已經在500海里以上.而且距離蘭薩羅特島機場也拉大到了200海里.在僅僅向西搜索了五分鐘后.義大利機群就不得不拋棄炸彈.在閃爍的油料燈中掉頭向著蘭薩羅特島機場飛去.伊亞金諾的復仇之劍殺氣騰騰地揮出.最後卻是這樣草草收場.

〖 夕陽垂落.如耄耋老人.動作緩慢卻有不可阻擋.英軍先遣艦隊指揮官比塞特將軍望著舷窗外的美景不由聯想起大不列顛的岌岌可危國運.吒詫了一天的豪情后.此時的太陽已經盡顯疲態.喘有懨懨的氣息.金黃的光暈已經力不從心地開始消退.萬丈的鋒芒也開始鈍了下來.直到最後一縷金黃徹底消失在海面.

「將軍.」一旁的參謀打斷了比塞特的遐想.

「怎麼了.」

「加那利島上的聽音站(注一)和潛伏的人民軍特工發來的電報.」參謀一邊說一邊遞過了一個文件夾.紅色的.就如同落日一般的顏色.

「怎麼了.」比塞特問道.

「17時有一批義大利雷賈尼戰鬥機降落在了蘭薩羅特島機場.數量在30-40架左右.」參謀的回答使得比塞特迅速將臉轉向了參謀長沃勒問道.「派出去的偵察機有消息了嗎.」

「暫時還沒有」


「那就對了.」比塞特臉上露出了一副恍然大悟的神情.讓周遭的一群參謀軍官大感意外.

「你們看.」比塞特走到海圖前.參謀們也圍了過來.「在23日上午的7點鐘我們的位置已經暴露了.按道理.意軍艦隊從西班牙南部的港口出發現在應該已經趕到加那利群島附近.為什麼我們的偵察機沒有發現他們的蹤影.還有為什麼島上的意軍一大早就向我們發起了空襲.而意軍的航母編隊並沒有向我們發起攻擊.為什麼他們會白白浪費這一天的時間.」

比塞特連珠炮似地拋出的問題使得眾人更加的糊塗了.

「因為.義大利人要保住他們的航母」.沃勒大聲地說出了他的想法.「特別是在他們兩條最好的航母被我們擊傷還在修理之時.

「對.如果從這個角度考慮.那麼義大利人艦隊的古怪行為就完全可以獲得合理的解釋了.因為害怕在航母交鋒中失去他們最後的航母.所以他們的艦隊一直沒有接近到距離我們300海里以內的地方.畢竟就像義大利人說的那樣.航母之間的對決是兩個雞蛋拿著大鎚互砸.他們也沒有辦法保障自己可以全身而退」比塞特說道.

「怪不得我們的偵察機一直沒有發現意軍艦隊.」一個參謀開始插話.「原來他們躲在遠離我們300海里以外的地方放出艦載機.而且這些飛機的目標不是攻擊我們的艦隊而是轉場到蘭薩羅特島機場.現在義大利人完全可以用島上的機場為基地襲擊我們的艦隊.」

「對了.這樣義大利就可以在完全不用擔心失去航母的情況下出擊了.因為我們永遠無法擊沉蘭薩羅特島.」比塞特的話引起了一陣鬨笑.

「可是.我們的任務是吸引義大利艦隊的注意力.為主力艦隊殲敵創造條件.這樣的話.義大利人的艦隊縮回去了.我們的任務也就泡湯了.」沃勒也提出了自己的想法.

「未必.大家看降落在蘭薩羅特島上只是戰鬥機.這說明了三個問題.一是說明我們英勇的水牛飛行員在早上的戰鬥里的的確確把義大利人揍痛了.他們已經認識到單靠cr.25戰鬥機的護航已經無法突破水牛的攔截了.二是.現在意軍航母上應該還留著一支強大的魚雷機部隊.這說明意軍航母編隊並沒有放棄襲擊我軍艦隊的念頭.第三.就是義大利艦隊里的戰鬥機數量大大減少.意味著如果我們的主力艦隊發起進攻那麼突防的難度就會大大降低.」

看到比塞特越說越興奮.沃勒開始給他潑涼水:「老夥計.別想得這麼樂觀.我看明天天亮之後.我們就要面對兩個方向來的敵人.而且我們現在還不知道義大利的艦隊躲在哪裡呢.」

「不怕.我早就想好對策了.」比塞特一臉自信滿滿的樣子.

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佔領直布羅陀后.義大利海軍終於可以自如地在大西洋和地中海之間穿梭.於是.從軸心國大業的出發.芒果抽調了18條遠洋潛艇參與德國海軍鄧尼茨將軍指揮的大西洋戰役.因為義大利人的潛艇噸位比德國潛艇要大許多.所以意軍潛艇會比德國潛艇更加深入大西洋的中部獵殺英軍船隊.在這18位突入大西洋深處的潛艇指揮官中就包括以擊沉厭戰號著稱的蘭度上尉.

不過.蘭度上尉的大西洋之行卻並不順利.7月11日.他指揮潛艇「托雷利」號在大西洋中部首開紀錄.擊中了一條6000噸級的英國貨輪.但是隨即遭到了護航軍艦的猛烈攻擊.英國人投下的120多枚深水炸彈使得他的潛艇在掙扎這返回位於比斯開灣的波爾多基地后.不得不在船塢里修理了一個多月.

8月20日.蘭度開始了他的第二次大西洋之旅.但是.厄運又馬上開始找上門來.一桶被法國地下抵抗組織動工手腳的機油使得「托雷利」號的主機發生了故障.最後.蘭度決定前往位於大西洋中部的加那利群島修理自己的潛艇.

8月24日傍晚時分.「托雷利」號已經抵達群島附近.海面上正颳起四、五級的風.大浪不停地打擊著「托雷利」黑黝黝的艦橋.打濕裡面的義大利軍人.但是一想到再過幾個小時就會有熱水澡洗有新鮮的食物充饑.艇上的水兵們就會興奮不已.艇長蘭度正用望遠鏡打量著遠方.此時在8倍的潛望鏡里特內里費島上的海拔3718米的泰德峰已經清晰可見.

就在這時.艦橋上響起搜索員的高喊:「艦尾左舷方向發現船隻.方向110!」

蘭度立刻將望遠鏡對準左舷搜索員所指方向.只見視野極遠處有四個小小的黑影.

「敵人還是自己人嗎.」一個巨大的問號在蘭度的腦袋裡升騰.「不管了.前迎上去看看吧.」

「關閉柴油機.立刻下潛至潛望鏡深度.戰鬥警報.」聽到艇長的命令.艦橋上的人快速從艙口沿著梯子的滑道滑入指揮艙.然後隨著水櫃注水的隆隆聲.海水逐漸淹沒艦橋.

「2米.5米.10米.12米.到達潛|望鏡深度.」一個水兵正在報數.

「升起潛望鏡.」蘭度的口令馬上跟著響起.

「托雷利」號靜靜地蟄伏在12米的水下.艇內除了潛望鏡電機的聲響外沒有一絲其它聲音.所有人都在自己的崗位上嚴陣以待.等待艇長的命令.

注一:根據讀者反饋.40年的雷達技術不足以支持機動雷達站的建設.故改為防空聽音站.並對前面章節進行了修改.30年代末期的防空聽音器可以探測到50公里的機群.

〖 「我不否認.昨天.也就是1940年的8月24日是屬於英國皇家海軍的好日子.但是.我也同樣堅信他們的好日子已經到頭了.我們偉大的義大利海軍一定會馬上還以顏色的.最終的勝利是一定會屬於不屈的義大利海軍.」義大利海航司令里卡蒂將軍嘶啞的嗓音在硝煙未散的蘭薩羅特島機場響起.在他的面前是一排表情凝重的飛行員們,在飛行員的後面是布滿彈坑和飛機殘骸的機場以及機場上忙綠的地勤和工兵們.

的確.24號這一天對於親赴一線指揮作戰的里卡蒂將軍而言.絕對是大起大落的一天.剛下飛機.風塵僕僕的他就得知了第一混成聯隊慘敗於英軍新式戰鬥機的消息.隨後30多架雷賈尼戰鬥機的到來又使得他重新燃起了鬥志——只要有re2001的護航再加上從本土經西班牙轉場而來的一個大隊駝背魚雷機.自己就有了反擊的資本.而且.他相信在伊亞金諾的航母編隊攻擊失利的情況下.自己麾下的岸基航空兵一旦反擊成功那麼勢必會更加地耀眼奪目.

可是.天有不測風雲.誰又會想到在24日的晚上.一支由肯特號、薩福克、倫敦號、德文郡號四艘條約型重巡洋艦組成的英軍炮擊艦隊於午夜時分抵達了蘭薩羅特島附近.頃刻間.海面上炮聲隆隆.機場上火光閃閃.32門8寸重炮持續轟擊了半個多小時.島上機場幾乎被2000發100多公斤的8寸重彈犁了一遍.而且潛伏在島上的人民軍特工和盤旋在夜空的海象水上機還為英艦的炮擊提供及時有效的校射情報.因此英軍的炮擊相當地精準.這使得義大利人停放在飛機場上的飛機被炸毀17架.受傷25架.而且機場上的燃料庫和彈藥庫也在炮擊中損失了四分之三以上的庫存.

現在.里卡蒂手裡唯一可以派上用場的部隊也就剩下了偵察機中隊的z.506水上巡邏機了.它們因為沒有部署在機場而逃過了英國人的炮擊.隨著隆隆的炮聲.島上的義大利岸基航空兵部隊也從一支強有力的反擊力量蛻變成了打下手的配角.至此.島上的每一個義大利飛行員都已經看得出里卡蒂的野望已經隨著皇家海軍blmk.viii的轟擊灰飛煙滅了.至於里卡蒂口口聲聲說的什麼反擊.大家相信那不過是一種鼓舞士氣的宣傳口徑罷了.

英軍炮擊不僅轟碎了里卡蒂的野望.同時也打破了海軍總參謀長卡瓦格納利的如意算盤.加那利群島岌岌可危的境地使得羅馬海軍部的氣氛緊張起來.大家好像又回到了「6.5海戰」那天惶惶不可終日的樣子.

雖然在英軍炮擊艦隊返航的過程中.蘭度上尉指揮的「托雷利」號潛艇幸運地用4條魚雷擊沉了薩福克號巡洋艦.算是為義大利人扳回了一分.但是總體上形勢上還是對義大利人很不利.因為.此時此刻義大利人唯一可以依靠的反擊手段就只剩下伊亞金諾的艦隊了.而伊亞金諾的艦隊也已經因為英軍的炮擊而損失了一半以上的雷賈尼戰鬥機.無論是俯衝攻擊還是空戰防空實力都大打折扣.

於是.有人甚至提出了撤軍保船的建議.不過.很快這個念頭被卡瓦格納利打消了.此時.陸軍正在北非攻城略地.空軍正在不列顛肆意轟炸.在這個捷報頻傳的時候.伊亞金諾的艦隊要是還沒遇見英國艦隊就選擇撤退.想想桑米格利現在的處境.大家都知趣地選擇了閉嘴.只是將催促伊亞金諾儘快出擊的電報一份又一份地發向大西洋的深處.

25日5時38分.一架英國人的海象水上機和一架義大利人的ro.43水上機在空中不期而遇.雙方的飛行員都在第一時間認出了對方的型號.但是考慮到偵查任務更為重要.因此兩機並沒有絞纏而是擦肩而過.不過通過電波.伊亞金諾和比塞特都馬上得知了這一情況.兩人都判斷出對方的艦隊就附近.

要想在茫茫大海上找到敵軍.並成功地發出電報.引導己方艦隊出擊是一件在很大程度上依靠運氣的事情.在這場「人運」、「軍運」乃至「國運」的大pk中.義大利人的運氣要好一點.6時23分.一架幸運的ro.43水上機首先發現了英國人的先遣艦隊.

這前腳意軍偵察機剛剛發回了英軍艦隊位置的電報.這後腳已經被海軍的催促電報搞得頭大的伊亞金諾想也沒多想.馬上命令發起攻擊.他認為只有讓英國人的兩條航母失去戰鬥力.沒有了防空傘屏蔽的英國艦隊就會知難而退.那麼自己阻止英軍艦隊增援加那利群島的任務也就算完成了.


在放出第一波36架雷賈尼戰鬥機和4架布雷達魚雷機后.現在義大利艦隊上還有32架雷賈尼戰鬥機和28架布雷達魚雷機可以使用.於是.伊亞金諾決定畢其功於一役.派出16架攜帶250公斤炸彈的雷賈尼戰鬥機和全部的28架布雷達魚雷機撲向220海裡外的英軍艦隊.

雖然義大利人搶得頭籌.先於英國人半小時發現對手.但是在英軍主將、皇家海軍本土艦隊司令維托眼裡一切正在按照他的計劃按部就班地進行著.被複仇之火燒暈頭腦的伊亞金諾就像一頭被激怒的公牛.而比塞特的先遣艦隊就是那塊挑逗它的紅布.而他自己現在要做的就是用緻密的一擊徹底解決這頭毫無防備的公牛.當然.在此之前比塞特的先遣艦隊將獨自承受伊亞金諾的全力攻擊.

「希望比塞特他們能夠挺過這一關」.維托望著東南方向的海面.輕聲地喃喃了一句.如果不是二戰爆發.戰列艦「拉米利斯」號、「決心」號、航空母艦「競技神」號、「鷹」號也許早就在拆船廠找到了自己的歸屬.對於艨艟如雲的大英帝國.丟掉這四條船並不算是什麼不可承受的損失.所以龐德才會用這四條船作為誘餌.但是.當義大利人的炸彈就快臨空之時.主力艦隊里的每一個人都由衷地希望先遣艦隊能像昨天一樣逢凶化吉.逃脫此劫.畢竟.沒有人會希望看到一個個熟悉的生命變成訃告欄里冷冰冰的鉛字.

大約花掉幾十秒種的時間后.維托轉過身面向艦橋內的眾人說.「告訴飛行員們.準備出發了.為了光輝號復仇的時刻到了.去把義大利人的航母幹掉.」

這一次維托艦隊里的兩條正規航母「皇家方舟」、「暴怒」號都是「6.25海戰」的參與者.而且他們的飛行聯隊里現在還補充了一批從光輝號上倖存下的飛行員.可以說與義大利航母是仇人相見分外眼紅.

另外.和6.25海戰時出場的老爺貨不同.這一次「皇家方舟」、「暴怒」兩條航母上搭載的可是「美械部隊」:f2a-1水牛戰鬥機代替了緩慢笨拙的「管鼻燕」.sbd-1無畏俯衝轟炸機代替了兼職的「海上大鷗」.本來英國人還打算用tbd取代老舊的箭魚魚雷機.但是「蹂躪者」魚雷機4.60米的機高和15.24米翼展對於英國人的航母機庫而言過於龐大.最後不得不作罷.不過.英國人這次只帶了12架箭魚上陣.也就是個聊勝於無的意思.沒人認為這些「網線袋」能創造什麼奇迹.

「美械時代」的皇家方舟號上搭載了24架水牛戰鬥機、24架無畏俯衝轟炸機和12架箭魚魚雷機.暴怒號上搭載了16架水牛戰鬥機和16架無畏俯衝轟炸機.

按照維托的計劃.他的第一攻擊機群由16架水牛戰鬥機和24架無畏俯衝轟炸機組成.他們的目標是意軍航母.一旦癱瘓了意軍航母的飛機起降功能.那麼由8架水牛戰鬥機、16架無畏俯衝轟炸機和12架箭魚魚雷機組成的第二攻擊機群將設防削弱意軍的戰列艦.最後.維托將親自率領以三條伊麗莎白女皇級戰列艦為核心的主力艦隊徹底殲滅伊亞金諾的艦隊.奪取加那利群島附近的制海權.掩護陸軍.但是.大部分的參謀認為維托這個計劃過於理想化.他們認為一旦失去了航母.意軍艦隊一定會憑藉他們的速度優勢逃離戰場.不過.哪怕是這樣的結局也將意味著義大利人將失去加那利群島.


1940年8月25日上午8時許.伊亞金諾和維托先後放出自己的攻擊機群.不同的是伊亞金諾的目標是比塞特的先遣艦隊.而英國人機群則直指180海里以外的伊亞金諾艦隊.英意之間第二次航母大戰拉開了序幕————-

昨天有個飯局.欠下字周末補上.力爭這個月剩下的幾天每天能碼出3000字來.

〖 當義大利人放出自己的攻擊機群后.從最高指揮官到普通的水手並沒有機會放鬆一下緊繃的神經.考慮到自己艦隊的位置都已經暴露.英國佬的炸彈和魚雷馬上就會從天而將.於是義大利人馬上開始著手準備抗擊對方的空襲:以航母為核心.護航軍艦開始在周圍組成環型的防空輪陣.航母飛行甲板上的易燃物已經被清理乾淨.油管內被充入阻燃的二氧化碳.所有的水密門都被關閉.管損隊員各就各位開始檢查裝備.


而於此同時.200多海裡外的英軍先遣艦隊也在干著差不多的事.艦隊里數千名水兵都開始忙碌起來.就連廚房裡的大師傅也不能例外.他們要趕製在戰鬥間隙食用的三明治和餡餅.






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